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美国高中生在读什么书?
更新日期:2016-04-29

    全世界的青少年在不喜欢读古典名著这一点上大致相同,美国高中生更愿意花时间看体育比赛或和朋友出去玩。所以美国学校的书单也在与时俱进,加进了很多当代炙手可热的作家,如托尼·莫里森、鲁道夫·阿纳亚、汤亭亭等人的作品。正如一位高中老师所说:我们并非从书单中淘汰古典作品,只是新添了一些当代书而已。
  写下这个题目之后,我发现自己陷入了僵局,因为美国的学校并不存在一份具有权威性的书单可以拿来分析。如果对比中国与美国的课外阅读书目,势必要通过各类书籍所占的比例入手,分析美国课外书的构成和侧重,但是从美国开放的、动态的书单中,这种数据并不容易找到。

  美国作为联邦国家,白宫与各州政府不是严格意义上的中央和地方,而是在各自规定的权限内都享有最高权力,相互不得干涉。关于学校教育,比如教科书、教学大纲都是各州、各学区自行决定。学生课外的阅读书目自然更没有全国统一的标准,也没有国务院下属的教育部颁布的必读书目,有的只是各个学校自己的要求。超出学校范围以外的书目都是推荐、参考性质,各个学校每个年级有每个年级的书单,而且内容经常变动。

  笔者查阅了若干州的高中生阅读书目,结果自然是五花八门,但分析起来还是发现了一些共性与共识。

  首先,美国高中生的阅读书目包含古典文学、英美文学和外国文学,它们能反映社会多元化价值观,和高中生的生活相关,让他们感同身受,并给他们提供指导和支持。这些课外书介绍了高中生眼皮底下的生活以外的内容,同龄人的生存困境,蕴含着人类永恒的追问:是非、爱、友谊、政府、宗教、存在的意义,等等,它们都能引发热烈的课堂讨论和激发学生旺盛的求知欲。

  其次,语文学习不仅仅学习语言,了解文学,还包括了政治、历史、哲学、美学等文化功能的教育,所以跨学科、跨领域的书目也存在。比如对少数族裔生活的理解,有助于学生真正了解美国社会文化的特点。所以,除了英国和西欧这些与美国同文同源的文学,还包括印度、非洲、俄罗斯等的文学作品,让学生能对其他国家的生活管中窥豹。

  在不同州的七八份书单中,绝大多数都会包括如下这些经典书:《杀死一只知更鸟》、《麦克白》、《罗密欧与朱丽叶》、《哈姆雷特》、《伟大的盖茨比》、《蝇王》、《麦田守望者》、《人鼠之间》、《红字》、《哈克贝利费恩历险记》。从这些来自于不同州和不同学校的书单重复上榜率很高、常年不衰的书目可以看出,古典浪漫、人生意义、种族观念、公平正义、人性矛盾,以及融合了历史政治变迁、人类美学思想的文学作品占据了美国高中生书单的一大部分。

  全世界的青少年在不喜欢读古典名著这一点上大致相同,美国高中生更愿意花时间看体育比赛或和朋友出去玩。他们开玩笑地说:“古典文学嘛,不就是一些死了的白人男性写的书吗?”所以,美国学校的书单也在与时俱进,加进了很多当代炙手可热的作家,如托尼·莫里森、鲁道夫·阿纳亚、汤亭亭等人的作品。正如一位高中老师所说:“我们并非从书单中淘汰古典作品,只是新添了一些当代书而已。很多古典文学的确很有感染力也很深刻,但当代新书也很不错。”下面是美国高中课外书目中一些新添的当代书:《霍比特人》、《苏西的世界》、《指环王》、《追风筝的人》、《天使与魔鬼》、《少年派奇幻漂流记》、《饥饿游戏》、《哈利·波特》、《芒果街上的小屋》。

  这些当代书没有生僻的词语,读之前不需要查阅时代背景,学生就能迅速与自身生活结合,比古典文学要亲切易懂得多。它们往往用第一人称自述,对现实生活的描写很写实,主人公自己就是和读者同龄的人,这都是和古典名著不同的地方。另外,由于当代文学涉及社会多元文化、多种族生活的主题,老师往往一下子解释不清的,学生却可以理解得很好。

  至于当老师们煞费苦心地将这些古代的、现代的作品编织到阅读作业中,学生们的反应如何呢?笔者认识的一个非裔美国学生,他对哈姆雷特简直着了迷,因为从中可以联系到他自己的家庭生活:母亲改嫁,他与继父的紧张关系等。相反的,另一本现代的描述走进大自然生活的《荒野生存》,他却读不进去,因为那是关于一个中产家庭的大学辍学生,只身进入阿拉斯加荒野并为此命赴黄泉的故事,这和他的生活相距太远了,他很难感同身受。

  对于老师布置的必读书,美国学生有时候抱着反抗的态度,他们会很酷地跟老师说:“《愤怒的葡萄》枯燥、干巴巴得简直就是葡萄干,您就给我不及格吧。”但同样一个学生,却酷爱斯坦贝克的《人鼠之间》。

  阅读书目变动常会引起对于经典古籍所占比重的争论,美国坊间有积极鼓吹其重要性的团体认为,这些书是西方文明的结晶,将有助于民主制度下公民意识的形成。为此,甚至在学校举行辩论,正方的观点是,不读哈姆雷特,就很难成为一个人格完整、心智成熟的文明人。对此,美国学校老师的态度还是开明的,“没有哪本书能让你的精神完成质的飞跃,这不是哪一本书的功劳。”可是,有些文学人物如果终其一生都不曾与之相遇是个遗憾。有些讲述人类生存环境的书振聋发聩,能激发出巨大的人生动力。

  所以,老师在教授古典文学时采取旧瓶装新酒的办法,比如在读莎士比亚的《凯撒大帝》时,老师会将它与美国入侵伊拉克联系起来,并试图引发权力、政治、领袖的讨论,借着书中篡位夺权的情节探讨武装夺取一国首脑执政权的影响。至于学生的反响则不是老师能控制的,好在美国老师对此也想得开,他们认为,如果学生真的不感兴趣,那也是没办法,正所谓“师傅领进门,修行在个人”。

    据美国公立图书馆统计,现在青少年的阅读兴趣是漫画,用戏说的手法翻新的古代作品情节。古典浪漫和传记依然流行,新添的家族成员则是吸血鬼,因为学生们认为吸血鬼“有一点点帅,有一点点危险”。美国老师一般对此倒很放心,他们认为读书不必拘泥题材,而在于书所传递的意义。这种让学生感兴趣的书,往往能引起热烈的课堂讨论,使阅读效果大大增强。

  美国的高中生阅读书目难以一言以蔽之。在电视、短信、iPad和电脑游戏盛行的今天,在公立图书馆借阅量最大的仍然是针对这个年龄段读者的书籍,加上纸质书以外的电子书、有声书等形式,青少年的阅读量或许并没有江河日下。